Berkeley Springs, West Virginia

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Berkeley Springs é um spa histórico e uma pequena cidade repleta de arte, situada nas montanhas de West Virginia e apenas 90 minutos da área metropolitana de Washington / Baltimore. Ela possui águas termais minerais, restaurantes de classe mundial, blocos de lojas distintas, spas de serviço completo e mais de 100 opções de hospedagem de elegante B & Bs (bed and breakfast) e pousadas históricas, de cabanas até resorts. Golfe, caminhadas, ciclismo e natação dividem o calendário ao longo do ano com festivais, música ao vivo e teatro.

O balneário contém fontes de água mineral que foram frequentados por nativos indígenas americanos, possivelmente durante milhares de anos. Após a conquista pelos europeus, as nascentes de água mineral atrairam muitos visitantes de áreas urbanas.

A área continua a ser uma área de resort popular sendo o turismo a principal indústria do município e quatro spas de serviço completo, utilizando a água mineral. Um edifício histórico cuja construção começou em 1888, foi construído como um retiro para Rosa e Samuel Taylor Fato e tem vista para a cidade (ver fotografia abaixo). Muitas vezes é chamado de “Castelo de Berkeley”

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Visitando esse lugar, a mais grata experiência que tive foi de saber que era o lugar preferido pelo Presidente George Washington, que se banhava nas águas quentes das nascentes (springs), daí o nome da localidade “Berkeley Springs” (uma termal, feito Caldas Novas e Rio Quente, no Brasil). Devido a ser tão próximo de Washington, o Presidente fazia nesse lugar o seu veraneio. George Washington, membros de sua família e vários da elite colonial estavam entre os primeiros proprietários de terras da cidade.

Já foi estação de tratamento de pele, acreditando-se que suas águas quentes tinham qualidades medicinais. Hoje os córregos são distração dos visitantes.

Quando vamos a DC, sem muita pressa, tomamos uma “back road” – estrada viscinal  – e paramos em Berkeley Springs para absorver um pouco o ar bucólico do lugar. A última vez foi quando meu filho e nora vieram nos visitar.

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Casa dos banhos

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Área dos banhos, pública

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Piscinas termais

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Placa do spa, frequentemente visitado por George Washington

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Banheira onde George Washington se banhava nas águas mineral termais

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Essa nascente foi a nascente original que levou o nome do Lord Fairfax.

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Nascente mineral de água quente original

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Área privada dos banhos térmicos

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Sala privada de banho

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Ruas de Berkeley Springs

Descubra o charme de Virginia Beach!

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Virginia Beach é o lugar perfeito para férias. A apenas 3 horas e meia de carro de Washington, DC, esta cidade costeira possui amplas praias de areia, aventuras ao ar livre e infinitas oportunidades para se explorar a natureza. Embarque em uma excursão de caiaque com golfinhos, reme na baía de Chesapeake, suba nas copas das árvores ou faça paraquedismo interno, enquanto descobre a diversão, a comida e a cultura.

Mais que uma cidade praiana, Virginia Beach tem atividades que agradam a família toda. Aquário, passeio de barco para ver golfinhos, parasail, kayak e um calçadão animado, com restaurantes e atividades durante todo o ano com bandas de música, festivais e durante o verão, uma queima de fogos as quartas-feiras seguida de shows pelos palcos do calçadão.

Já fomos inúmeras vezes e a cada vez o olhar é diferente, há sempre um canto novo a descobrir! Claro, as praias por aqui tem o estilo diferente das do Brasil, nem pensar em ser servido nas areias, como estamos acostumados .

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Boardwalk

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Boardwalk

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Boardwalk

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Boardwalk

A diversão Boardwalk (calçadão) não inicia e nem termina com a atração de Neptune. Ela é preenchido com atrações gratuitas durante todo o verão como um circo de praia, fogos de artifício duas vezes por semana, um parque enorme acessível para cadeirantes e deficientes, restaurantes e lojas de sorvetes e gelados, é um ótimo lugar para caminhar. Andar de bicicleta e passear à pé são percursos separados, tornando assim seu passeio agradável.

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Fishing Pier

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Baia de Chesapeake

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Downtown

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Downtown

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Suites hotel

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Neptune Statue

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O popular Festival Neptune atrai mais de 500.000 visitantes para a praia todos os anos e é consistentemente listado entre as 100 melhores festivais do país. Não perca o Campeonato Norte-Americano Sandsculpting (esculturas na areia) enquanto estiver aqui e certifique-se de tirar uma foto com o Rei Netuno na beira da praia – é uma obrigação. 🙂

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Oceanfront

As praias são tão limpas que você poderia até comê-las (expressão engraçada). Ok, ninguém gosta de areia em seu hambúrguer. Mas há uma razão quando os moradores chamam VA Beach “The Largest Sandbox In Virginia” o que é porque a praia é espetacular. Todas as manhãs, as praias são varridas e ficam parecendo intocadas. É divertido acordar e olhar para fora da sua varanda e ver as máquinas no local de trabalho .

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Jazz on the street. Picture source: BeachStreet USA: Beach Events Facebook

Logo fora do calçadão na rua principal é o Resort Strip (BeachStreet EUA), oferecendo ainda mais diversão. Esticando três milhas da 2ª rua para a rua 42, você vai encontrar uma variedade de lojas, mini-golfe, galerias, restaurantes, bares, sorveteria e locias específicos de sorvete de iogurte. Você também começa a desfrutar de entretenimento mais livre, pois em quase todos os cantos tem um artista de rua.

Agora se você estiver querendo ficar longe da multidão de turistas, então definitivamente vai querer evitar a Resort Strip. Siga para a comunidade Sandbridge para um ambiente mais descontraído, cheia de casas de veraneio e condomínios, mas leve de hotéis. O bairro ainda tem uma vida noturna sólida, com restaurantes e bares com vista para o mar, bandas ao vivo, compras e um píer de pesca, mas é muito menos congestionado.

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Sandbridge beach. Picture source: Flickr user Lina

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