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Berkeley Springs é um spa histórico e uma pequena cidade repleta de arte, situada nas montanhas de West Virginia e apenas 90 minutos da área metropolitana de Washington / Baltimore. Ela possui águas termais minerais, restaurantes de classe mundial, blocos de lojas distintas, spas de serviço completo e mais de 100 opções de hospedagem de elegante B & Bs (bed and breakfast) e pousadas históricas, de cabanas até resorts. Golfe, caminhadas, ciclismo e natação dividem o calendário ao longo do ano com festivais, música ao vivo e teatro.

O balneário contém fontes de água mineral que foram frequentados por nativos indígenas americanos, possivelmente durante milhares de anos. Após a conquista pelos europeus, as nascentes de água mineral atrairam muitos visitantes de áreas urbanas.

A área continua a ser uma área de resort popular sendo o turismo a principal indústria do município e quatro spas de serviço completo, utilizando a água mineral. Um edifício histórico cuja construção começou em 1888, foi construído como um retiro para Rosa e Samuel Taylor Fato e tem vista para a cidade (ver fotografia abaixo). Muitas vezes é chamado de “Castelo de Berkeley”

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Visitando esse lugar, a mais grata experiência que tive foi de saber que era o lugar preferido pelo Presidente George Washington, que se banhava nas águas quentes das nascentes (springs), daí o nome da localidade “Berkeley Springs” (uma termal, feito Caldas Novas e Rio Quente, no Brasil). Devido a ser tão próximo de Washington, o Presidente fazia nesse lugar o seu veraneio. George Washington, membros de sua família e vários da elite colonial estavam entre os primeiros proprietários de terras da cidade.

Já foi estação de tratamento de pele, acreditando-se que suas águas quentes tinham qualidades medicinais. Hoje os córregos são distração dos visitantes.

Quando vamos a DC, sem muita pressa, tomamos uma “back road” – estrada viscinal  – e paramos em Berkeley Springs para absorver um pouco o ar bucólico do lugar. A última vez foi quando meu filho e nora vieram nos visitar.

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Casa dos banhos

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Área dos banhos, pública

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Piscinas termais

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Placa do spa, frequentemente visitado por George Washington

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Banheira onde George Washington se banhava nas águas mineral termais

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Essa nascente foi a nascente original que levou o nome do Lord Fairfax.

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Nascente mineral de água quente original

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Área privada dos banhos térmicos

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Sala privada de banho

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Ruas de Berkeley Springs

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