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Começarei hoje mostrando a minha jornada na América do Norte e, precisamente, iniciarei por um dos lugares onde acho que todos já visitaram ou tem vontade de visitar: Flórida!

Entre um post e outro dessa nova série, assim que tiver uma postagem interessante dos lugares onde já passei na Europa, ou mesmo dos que gostaria de ainda conhecer, vou publicando por aqui.

Como sou mais familiar com os Estados Unidos, sempre que puder, vou deixando dicas e curiosidades desse país que agora é a minha segunda casa!

A Flórida é sinônimo de descontração no café da manhã, no almoço e no jantar.

A Flórida é Disney, SeaWorld e Universal. Montanhas-russas, a companhia de golfinhos e orcas acrobáticas.

A Flórida é sinônimo de palmeiras dançantes e jasmim rasteiro, plantas como a uva-da-praia e a bromélia, o carvalho e o bambu.

Quantas vezes você já visitou Orlando? Vamos começar?

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Bem, como vocês já devem saber, Orlando é a porta de entrada para os parques temáticos. Uma cidade com aproximadamente, 239 000 habitantes, pertencente ao Condado de Orange (Por isso as placas dos carros tem a laranja desenhada), na região central do Estado da Flórida, possuíndo um clima subtropical. Orlando recebeu em 2012 mais de 55 milhões de turistas, tornando-se a cidade mais visitada dos Estados Unidos e a segunda mais visitada no mundo. Isto a faz comportar uma imensa infraestrutura de hotéis, carros de passeio e guias para atender tal demanda. A infraestrutura para o turismo é tão grande que a cidade possui 100 mil quartos de hotéis à disposição e 26 mil residências de aluguel para férias, o turismo emprega 230 mil pessoas na região, sendo que Walt Disney World é a que mais emprega, com 56 mil funcionários.

A decisão tomada por Walt Disney, em 1965, em construir o Walt Disney World Resort na cidade foi o acontecimento de maior importância econômica para o local. A escolha de Orlando para ser a sede do complexo se deu ao fato de que lá os furacões tem uma incidência menor do que nas cidades litorâneas. A obra do complexo terminou em Outubro de 1971, com isso um crescimento econômico e populacional gigantesco foi trazido, além de fazer a cidade ser conhecida no mundo inteiro. (dados: wikipedia.org)

Inegavelmente as duas principais razões que levam milhares de turista à Orlando sâo:

1. Principais atrações: além dos parques temáticos da Walt Disney World, Universal Studios, SeaWorld, merecem também ser vistos: Lago Eola, no centro de Orlando, onde tem belos jardins, anfiteatro para shows ao vivo e pedalinhos em forma de cisne construídos para dois; o Thornton Park, com seu ambiente boêmio, lojas exclusivas, bares e restaurantes, é um ímã para os jovens e modernos de Orlando. O vizinho Milk District, com lojas subterrâneas que são exclusividade em Orlando, é um outro lugar bacana. Faça um passeio em Harry P. Leu Gardens, um dos locais mais populares de Orlando para casamentos. Esse conjunto de 20 hectares de jardins botânicos inclui um roseiral com uma coleção de rosas raras e antigas, um borboletário e um jardim de magnólias. É também palco de eventos que atendem casais, como o romântico Jazz Stroll e Valentine’s Movie Night. O College Park, e suas mansões do fim do séc.XX. Vôo de balão: para variar dos parques que tal fazer um vôo de balão de ar quente em Orlando?? Com vistas espetaculares pelos lagos, florestas  e campos de golf, com direito à café-da-manhã e champagne…Com duração de 1 hora e saídas às 5:30 ou 6:30 da manhã, é preciso madrugar, mas vale a pena!

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Harry P. Leu Gardens

Harry P. Leu Gardens. Foto: flickr by Meagan

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Harry P. Leu Gardens. Foto: Expedia

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Thornton Park

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Lago Eola,

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Vôos de Balão

Aqui neste site tem umas boas dicas para quem vai visitar Orlando: vamosparaorlando

2. Compras: Há vários shoppings malls em Orlando, mas podemos dizer com certeza que os dois Outlets Premium são os queridinhos dos brasileiros em Orlando, uma vez que se escuta o português como língua predominante em ambos. Até os vendedores de outras origens (franceses, libaneses, etc) já falam português suficiente para vender seus produtos. Estão localizados nos extremos da International Drive, a espinha dorsal da área turística da cidade de Orlando, há uma unidade no número 4.951 da Int Drive, enquanto a segunda unidade está no número 8.200 da Vineland Avenue. O estacionamento é gratuito em ambos. Outros são o The Mall at Millenia (as coisas aqui são um pouco mais caras pois é onde se reunem as grifes de classe mundial como: Louis Vuitton, Gucci, Chanel, Cartier, Salvatore Ferragamo, Rolex, Emporio Armani, Prada, Saint Laurent, e OMEGA) e o Florida Mall com mais de 250 lojas com excelentes preços e muita variedade.

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Millenia mall

Millenia

Mas desde algumas das melhores lojas de departamento, como Macy’s, Nordstrom, Neiman Marcus, Saks Fifth Avenue e Bloomingdales, até um dos maiores outlets do sudeste dos Estados Unidos, as compras em Orlando têm algo a oferecer para todos os bolsos. Os visitantes que procuram butiques exclusivas podem passear e fazer compras no centro de Orlando ou ir para a cidade de Winter Park, onde encontrarão marcas de roupas difíceis de achar, artigos de decoração e antiguidades.

Olha gente, em matéria de compras, além dos outlets (quando tem liquidação, pois às vezes os preços não estão assim tão baratinhos para o conceito de barato dos americanos) eu adoro garimpar nessas lojas: A Marshalls (ela é o “outlet do outlet”). É também uma loja multimarcas, um pouco menos organizada que a Macy’s e geralmente menor. A loja tem uma política de “Get it now, it may be gone later”, porque o número de pessoas que visita essa loja é realmente muito grande e as barganhas são incríveis! Então, se você gostou de alguma coisa, vá colocando no carrinho, pois pode não encontrar mais quando voltar…Ao final da compra, você decide se vai levar ou não (e duvido que não leve…hahaha), mas não deixe de garantir o seu! Tem marcas para todos os gostos: Tommy, Ralph Lauren, Calvin Klein, Levis etc.. Eles não vendem apenas roupas, mas também tem seção de eletrônicos, bolsas, sapatos, brinquedos e roupas infantis, utensílios para a casa e por aí vai.

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A outra é a Ross (parecida com a Marshalls), mas essa é mais bagunçada (em Orlando, pois em outras cidades já achei até lojas mais arrumadinhas). A dica é chegar bem cedo para pegar a loja com pouca gente e ainda organizada, lhe dando também a chance de achar coisas bem interessantes!

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Outra que eu super indico é a T J Maxx, uma das minhas preferidas para óculos de griffe, bolsas e roupas. Em todos os lugares, nos Estados Unidos, tem lojas TJMaxx, umas são mais arrumadas que outras, depende da cidade. Em Orlando tem 3 lojas e uma delas nesse endereço:  5476 Touchstone Drive, Suite 500, Int’l Drive Value Center. Na realidade, essas lojas tem um preço bem mais barato por trabalharem com coleções anteriores.

TJ Maxx

Finalmente dê uma checada também na Burlington Coat Factory, onde se encontra também uma variedade de coisas, assim como a Marshall e TJMaxx. Aliás a TJMaxx e a Marshalls são lojas irmãs, ou seja, pertencem a mesma empresa. A rede (Burlington) foi fundada em 1924 e hoje oferece mais de 500 lojas, nas principais cidades americanas. São lojas gigantescas onde você precisa de tempo e disposição para conhecer todos os produtos e procurar as melhores ofertas. Mas apesar de vender de tudo, o forte da loja são mesmo as roupas. Depois vou fazer um post com a lista de nomes de várias lojas.

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